¿Con qué innovaciones sorprenderá Walmart el próximo año?

Con miras al 2023, la cadena implementará una serie de tecnologías en sus locales de Estados Unidos y que, de ser exitosas, podrían ser replicadas en nuestra región.
walmart 2023

Sin lugar a dudas, el desarrollo e implementación de nuevas tecnologías ha sido fundamental para convertir a Walmart en la cadena de supermercados más grande de Estados Unidos, con presencia mundial gracias a sus casi 11.000 tiendas bajo 65 marcas en 28 países.

 

Por este motivo, no es de extrañar que el gigante norteamericano esté invirtiendo e investigando año a año, con el fin de anticiparse a las necesidades y deseos de sus clientes. Walmart ha sido una de las pioneras en impulsar innovaciones en el retail, siendo la estrategia omnichannel una de sus apuestas más arriesgadas y que recién en el último tiempo está dando frutos. Así lo reconoció el CEO de la compañía, Doug McMillon en la conferencia de Morgan Stanley.

 

“Cuando pienso en ganar con el cliente, pienso en las mejoras que estamos haciendo en el retiro en tienda, en el delivery, ya sea al comprar en tienda o en el sitio de comercio electrónico. A nivel mundial, en los mercados que operamos, se está haciendo progresos”, dijo.

 

De ahí que con miras al próximo año, la cadena ya ha ido anunciando una serie de nuevas tecnologías que irá implementando en sus locales en Estados Unidos, y que de ser exitosas, podrían ser rápidamente replicadas en nuestra región.

 

Búsqueda por imagen

Para acelerar el cambio digital y también para ayudar a sus consumidores a encontrar de manera más rápida sus productos, es que Walmart anunció recientemente la incorporación de la herramienta de compras “TrendGetter”, que permite búsquedas basadas en imágenes y sugerencias de la amplia gama de productos que se comercializan en la cadena.

 

“Tenemos conciencia de que nuestros clientes están buscando lo que aman a precios imperdibles. Con la ayuda de esta herramienta de búsqueda visual, nuestros consumidores podrán localizar de manera fácil y sencilla el mismo producto o uno muy similar, con un precio igual o más bajo que el de la competencia”, dijo el vicepresidente de estrategia de marca y marketing de  Walmart, Casey Schlaybaugh.

 

Si bien, el conglomerado no es pionero en utilizar una tecnología de estas características, pues ya se puede realizar este tipo de acciones en otros gigantes del e-commerce como Aliexpress, Amazon y Shein, lo cierto es que Walmart sería uno de los primeras grandes cadenas en utilizar esta clase de herramientas, siendo muy probable que otras imiten su ejemplo.

 

Compras por mensajes de texto

La búsqueda por imagen no es la única innovación disruptiva que implementará el gigante del norte el próximo año. En las últimas semanas se dio a conocer que Walmart está habilitando la versión beta de una solución gratuita que permita realizar las compras a través de mensajes de texto en dispositivos Android e iOS.

 

Para utilizar esta función, los shoppers deben enviar un mensaje de texto con los productos que necesitan y estos se agregarían de manera automática a su carrito. Los artículos serán elegidos en el catálogo completo de la multinacional, incluyendo a las tiendas locales y el respectivo sitio web.

 

Además, la herramienta está conectada a las cuentas de Walmart de los consumidores, por lo que tiene acceso a los productos con mayor frecuencia de compra, por lo que solo tendrían que escribir “volver a comprar” para revisar y agregar los productos a su carrito.

 

La transacción finaliza cuando, tras la revisión del carrito y realizado el pago a través de un mensaje de texto o la app de Walmart, el consumidor selecciona la modalidad en la que recibirá su producto: si irá a recogerlo en tienda o por despacho a domicilio.

 

“En Walmart, sabemos que hacer un seguimiento de la lista de compras de su hogar es una pesada tarea mental con la que debe lidiar a lo largo del día. Por este motivo, nuestra compañía se complace en ofrecer a nuestros clientes una forma nueva y conveniente de comprar, simplemente enviándonos un mensaje de texto”, dijo Dominique Essig, vicepresidente de comercio conversacional de Walmart.

 

Tecnología para optimizar el supply chain

Una de las consecuencias más complejas de la pandemia para los retailers fue la crisis de la cadena de suministro, que provocó graves problemas en la logística de distribución y abastecimiento que recién se han ido subsanando en las últimas semanas.

 

Esta eventualidad fue para Walmart como poner un pie en el acelerador en el uso de inteligencia artificial y machine learning y así mejorar los flujos de trabajo en el supply chain para anticiparse a los peaks de la demanda, especialmente en eventos que escapan a las estacionalidades habituales.

 

Los beneficios de estas innovaciones recién se han ido apreciando en el último tiempo, ya que la recopilación y consolidación de la data, la creación de algoritmos flexibles y el enfoque global de estas tecnologías, fue un proceso que tomó varios años.

 

Las predicciones basadas en IA y ML ayudan a Walmart a equilibrar su red, colocando el inventario en la ubicación correcta y en el momento adecuado a medida que los compradores empacan sus carritos de compras físicos o digitales. Pero también ayuda a superar problemas que nadie vio venir.

 

Cuando el huracán Ian azotó el suroeste de Florida, las inclemencias del tiempo dañaron un centro de distribución de Walmart y permaneció sin conexión durante siete días, dijo Srini Venkatesan, EVP, US Omni Tech en Walmart Global Tech.

 

“No solo hubo un nodo fuera de línea, también tuvimos mucha más demanda porque la gente compra mucho más después de un evento meteorológico”, agregó. La inteligencia artificial permitió que Walmart desviara los envíos y garantizara que se satisficiera la demanda.

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